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【教學】條碼技術發展史 History of barcode technology

一九四零年代,條碼的前身 - 公牛眼碼

1940年代, 兩位美國人 Norman Joseph WoodlandBernard Silver 開發以圖案的主的自動識別設備,並獲得了美國專利。 該圖案是圓形的,由多個粗幼不同的環組成,以前紫外線敏感的油墨來印製。其外形像一個射箭靶,又形似一隻眼睛,稱作公牛眼碼 (Bull's Eye Code)。 公牛眼與後來的條碼很接近。

1951年, Norman Joseph Woodland 轉到 IBM 工作。 他提議 IBM 繼續開發他所開創的公牛眼碼。但 IBM 認為沒有商業價值,所以不理他。

之後,Norman Joseph Woodland 把公牛眼的專利賣給 PhilcoPhilco 之後覺得無利可圖, 又把專利賣給 RCA。可見早期的條碼技術並不是太順利。

下圖: Norman Joseph Woodland 的人像圖

Norman Joseph Woodland

下圖: Bernard Silver 的人像圖

RAC 想發一套用於商用的條碼系統,但到了1969年,專利期期滿都仍然未開發出來。

後來,美國的 U.S. Supermarket Ad Hoc Committee (AdHoc 委員會) 開始開發一套用於商品的編碼自動化系統,初期稱為 Uniform Grocery Product Code。

在開發的過程中,他們卜閱讀過 Woodland 的發明,認為可以合作,所以聯絡 IBM。 Woodland 被借掉到 Ad Hoc Committee,成為開發團隊的骨幹成員,最後終於發明出 Universal Product Code (UPC)。

1974年,在美國 Ohio supermarket 的一包口香糖成為第一個使用條碼的商品。

UPC 條碼條碼的廣泛應用奠定了基礎。

1973 年, U.S. Supermarket Ad Hoc Committee (AdHoc 委員會)改組為 Uniform Code Council, UCC (美國統一代碼委員會)。

同年建立 UPC 商品條碼應用系統, 並公佈了 UPC 條碼標準。食品雜貨業把 UPC 商品條碼作為該行業的通用商品標識,對條碼技術在商業流通領域裡的廣泛應用起到了積極的推動作用。 1974 年,大衛·阿利爾推出 39 條碼,很快被美國國防部所採納,作為軍用條碼碼制。39 條碼是第一個字母、數位式的條碼,後來廣泛應用於工業領域。

1976年, 美國和加拿大在超市中成功地使用了UPC商品條碼應用系統, 這給人們以很大的鼓舞尤其使歐洲人產生了很大的興趣。1977 年歐共體在 12 位的 UPC-A 商品 條碼的基礎上, 開發出了與 UPC-A 商品條碼相容的歐洲物品編碼系統(European Article Numbering System, 簡稱EAN系統), 並簽署了歐洲物品編碼協定備忘錄, 正式成立了歐洲物品編碼協會 (European Article Numbering Association,EAN)。 1981 年, 由於 EAN 已發展成為一個國際性組織, 因而改稱為 “國際物品編碼協會” (International Arti cle Numbering Association, EAN International)。

20 世紀 80 年代以來, 人們圍繞如何提高條碼符號的資訊密度開展了多項研究工作。 資訊密度是描述條碼符號的一個重要參數。 通常把單位長度中可能編寫的字元數叫作資訊密度, 記作:字元個數/cm。 影響資訊密度的主要因素是條空結構和窄元素的寬度。 EAN-128 條碼和 93 條碼就是人們為提高資訊密度而進行的成功的嘗試。 1981年 128 條碼由 Computer-Identics 公司推出; 93 條碼於1982年投入使用。 這兩種條碼的符號密度均比 39 條碼高出近30%。。 此後, 大衛·阿利爾又研製出第一個二維條碼碼制— 49 條碼。這是一種非傳統的條碼符號, 它比以往的條碼符號具有更高的密度。 特德·威廉斯(Ted Williams) 於1988年推出第二個二維條碼碼制——16K 條碼。 該碼的結構類似於 49 條碼, 是一種比較新型的碼制,適用於鐳射系統。 1990年 Symbol 公司推出二維條碼 PDF417。 1994年9月, 日本 Denso 公司研製成 QR Code 碼。 目前的手機支付、 共用單車掃碼開鎖以及電視節目中掃描二維碼參與互動中使用的二維碼都是 QR Code碼。

Reference:

1. 教學:條碼的歷史 The History of Barcode

2. Norman Joseph Woodland

3. Bernard Silver

4. History of Bar Code

5. History of Barcodes: The Beginning

6. The Little-Known History Of The First Bullseye Barcode

Tool:

1. Barcode Generator


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